恒星占星学星盘 天狼星(上)

 

它升起在收获的季节,

远比布满夜空的繁星更加夺目,

人称「俄里翁之犬」,

群星之中,至为明亮,

却带来兇恶的预兆:

难熬的热病将降临多灾多难的人间。

——《荷马史诗·伊利亚特》

 

如果说雄伟壮观的猎户座俄里翁是「星座之王」,那么人称「俄里翁之犬」的天狼星就是「恆星之王」——因为它是全天最亮的恆星,没有之一。

天狼星到底有多亮?它的星等为-1.42,在我们通常能够看到的星星之中,它的亮度仅次于金星和木星,而火星在绝大部分时间不如天狼星明亮。更有甚者,在适当条件下,即便是有太阳的时候,也可以凭肉眼看见天狼星——古巴比伦人就用楔形文字在泥版上留下过这样的记载。

不过,天狼星虽然身为最亮的恒星,却只有冬季与早春时节最容易被看到:夜晚时分,沿着猎户座的腰带向下不远,就可以在南方天空找到这颗闪着青白色夺目光芒的大星。

在希腊神话中,天狼星所属的大犬座是猎人俄里翁忠心耿耿的爱犬,因此位于大犬座鼻尖的天狼星被西方人称为「犬星」。古希腊人把它叫做「灼热的狗」,天狼星的英文名Sirius即由此而来——这不禁让人联想起J.K.罗琳笔下的哈利·波特的教父小天狼星·布莱克(Sirius Black),他的名字就隐含黑狗的意思,而他也确实可以变身成一只大黑狗。

那么「灼热」又从何谈起呢?原来古希腊人观察到,天狼星在每年6月末出现在黎明时分的东方地平线上,直到8月上旬消失。而这正好是一年当中最热的一段时间,被称为「犬日」,相当于我们所说的三伏天。所以自然天狼星就与酷热、乾旱、火、发烧等等联系在了一起,古希腊诗人赫西俄德在《工作与时日》中便写道「天狼星烤晒着人的脑袋与膝盖,皮肤热得乾燥……」

甚至于一些古代文献「谈犬色变」,例如托勒密的《天文学大成》,它的颜色也被描绘为红色——当然托勒密也认为天狼星具有火星的性质——不过人们对于天狼星变色的原因至今争论不休。再加上天狼星的光芒会因为大气扰动而闪烁不定,因此在古希腊人眼中它往往是不祥之兆,这一点从文章开头引用的《荷马史诗》中的句子便可见一斑。

另外他们也认为天狼星的光芒对狗有不利的影响,让狗变得反常、燥热、过度喘气,导致身体过分乾燥和患病,严重时口吐白沫,甚至被咬的人也会感染死亡——这种极端的情况应该与狂犬病有关,而被狗咬的确是天狼星的占星学意涵之一。

到了罗马帝国时期,鼠疫反复肆虐,让帝国损失了四分之一的人口,并最终成为帝国覆灭的导火索。由于疫病爆发的时间大多在夏秋之际,正值天狼星在黎明从东方升起之后,这更在人们心中坐实了天狼星与太阳共同作恶的说法。于是每当此时,人们便会献上一只狗作为祭品。

看到这里或许你会觉得,天狼星如此明亮耀眼、备受瞩目,人们却把它与种种兇恶之兆相联系,实在太令人唏嘘,难道「恆星之王」就没有可取之处吗?另外,在东方,人们又是如何看待天狼星的呢?让我们留待下一期专栏继续分享吧!

 


参考资料:

《荷马史诗·伊利亚特》荷马

《The Fixed Stars & Constellations in Astrology》Vivian E. Robson

《Brady’s Bookof Fixed Stars》Bernadette Brady

《工作与时日》赫西俄德

《星座神话》稻草人语

《卜卦全占星》希斯莉

《裸眼观星》鲍勃·金

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